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娜斯

 
 
 

日志

 
 

咖啡鸦片大麻茶  

2007-08-28 20:48:05|  分类: 植物 |  标签: |举报 |字号 订阅

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跟一个对植物有兴趣的朋友交流,他介绍我美国总统杰佛逊的一句话:“对于一个文化最好的事是为其农业介绍一种植物”(THE BEST THING TO A CULTURE IS TO INTRODUCE A PLANT TO ITS AGRICULTURE)。这也正是《欲望植物学----植物眼中看世界》一书中大书特书把苹果树介绍给早期美国的约翰尼其人的原因吧。苹果是一种在北美易生易养的植物,营养丰富,而且酿成饮料比葡萄酒容易,所以对于美国早期发展可谓贡献大大-----“苹果派”于是成了美国人心目中家的象征。

介绍一种植物给另一种文化是不是总是好事我倒有些质疑,因为如果想到当年英国人把鸦片推销给中国人的历史,这个说法就不成立,但是它当然也表明了,不要小看一棵植物,对文明之间的互动可是影响大大。英国人的输入中国鸦片,毕竟又是因为了另一种植物----茶的传入英国而引起的。鸦片战争跟茶有关,美国独立战争也跟茶有关。那样清香沁脾的一种植物饮料,有如此之大的魔力。所以杰佛逊的话也或可改成:对于一个文化最有影响的事是为其介绍一种植物。

我去澳门旅游的时候偶然去了那里的博物馆,在那里可以听到全世界各种语言中茶的发音----都是从中国普通话或方言中的茶的发音来的,因为茶是从中国传播出去的。澳门的博物馆特别强调茶,因为1610年,澳门是荷兰人贩茶入欧的港口,而英国人一喝上这东西就喜欢得不得了,茶叶在英国迅速普及,很快就成了人民日常生活的必需品,那时茶叶的唯一来源就是中国。后来东印度公司垄断了茶叶交易,中国出口的茶叶销路旺盛,而一向习惯自给自足的中国人对于进口贸易不感兴趣,造成的贸易逆差使得英国人想出了向中国偷运鸦片的主意,所以,鸦片战争最开始的故事就是茶!

而按照《魔鬼之杯》一书作者的半开玩笑的说法,咖啡则跟“大国崛起”有些关系呢。当年,阿拉伯人坚守咖啡的秘密,不许外人把咖啡豆带出去,那正是阿拉伯文明绚烂盛放的年代。后来土耳其人把这豆子弄到了手,奥特曼帝国也称雄天下。咖啡传到英国之初,为大英帝国的崛起注入了一管强心针,而法国大革命,基本上就是在咖啡馆里嚷嚷出来的。美国独立战争,喝咖啡的人把英国茶倒入海底,而美国南北战争,有咖啡喝的北方自然打败了因为封锁而没咖啡喝的南方。

如果没有咖啡,现代社会效率会低多少百分点?现代人也可以称作是爪哇人---java man,此爪哇非彼爪哇也,此爪哇是一种咖啡的名称。咖啡的流入欧洲,正和资本主义兴起吻合。按一《纽约客》书评的看法,饱含咖啡因的咖啡,成了现代人的合法提神兴奋剂,增加了工作时间,提高了工作效率,整个资本主义社会如果没有了咖啡,那效率就要慢不知几拍,是否有今天的面目都值得商榷!而整个工业化时代基本上是咖啡保证了蓝领白领们对工作的“投入”,而对于巴尔扎克这样的天才,没有咖啡也不可能有他的高产….. .。

同时当然我也要开玩笑说:使当年大批中国人上了瘾的不是鸦片,而是咖啡,现代中国史或可改写?这当然都是登不了大雅之堂的一些“假语村言”,但也未必就没有一点真意。植物跟我们文明的关系,实在容不得我们太过傲慢。

“现代爪哇人”被咖啡刺激得疲惫不堪物极必反时,大麻就成了佐物。六十年代的反体制嘻皮文化,就离不开大麻。如今听那时的音乐,看那时的诗歌,电影,大麻的香气总是在背景中缭绕。咖啡与大麻,一刺激一沉醉,一紧张一松弛,也如同主流文化与反主流文化,相映成趣。

现如今,反叛一代早已还乡,但是现代办公室白领,周一到周五是咖啡的奴隶,到了周末,就可能又是大麻的情人。至于茶,就好像中性一点,同样含咖啡因,但是没有咖啡那么刺激,没有大麻那么消沉,据说有益身心健康,所以,古老的茶在今天该是后现代一代的新追求的标志吧。不过,在中国,随着各种酒店以及星巴克的流行,我已经可以喝到很正宗的咖啡,但是在美国,除非在自己家,还很少能喝到正宗的中国茶。英国人喝茶是从中国传去的,可是已经经过了西化的改造,又是加奶又是加糖,跟现在有中国人喝红酒加可乐是一个性质吧。美国人的茶也是怪里怪气的味道居多,常常不知道茶的味道何在了。当然,在我们这里,泡沫红茶,珍珠奶茶,也早已成为流行餐饮的一部分了。

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